Edema (hidropesía)

En la forma inofensiva, casi todos nosotros hemos tenido un edema, por ejemplo, párpados hinchados por la mañana, consumo excesivo de alcohol, pies hinchados en el verano o hinchazón después de una picadura de insecto. Sin embargo, el edema puede ser un síntoma de una enfermedad grave.

Edema: definición

El edema ("hidropesía") es la acumulación de agua del sistema vascular en el tejido intermedio, generalmente tejido conjuntivo. En el área afectada hay una hinchazón mayoritariamente indolora. Típico: si presiona con el dedo sobre la hinchazón, queda una abolladura que gradualmente retrocede.

El edema no es una enfermedad en sí misma, sino síntomas de enfermedades subyacentes ya existentes. Pueden estar aislados, pero también se producen en todo el cuerpo y afectan a muchas otras regiones además de la piel, por ejemplo, los pulmones (edema pulmonar) o el cerebro (edema cerebral).

¿Cómo se desarrolla el edema?

Normalmente, un equilibrio entre la transferencia de fluidos desde los vasos sanguíneos más pequeños (los capilares arteriales) en el tejido conectivo y de soporte, y la salida de agua tisular a los capilares venosos y su descarga a través de los vasos linfáticos. En el edema, este intercambio de fluidos entre los capilares y el tejido se altera, es decir, se transfiere más agua al tejido que lo que se transporta.

Este es el caso, por ejemplo, de todas las enfermedades que afectan la circulación, como la insuficiencia cardíaca y renal. En el primero, el poder de bombeo del corazón se ve afectado, por lo que el retorno al corazón se ve restringido y el agua, de acuerdo con la gravedad, se acumula especialmente en el área de ambos tobillos y dorso. En el caso de la insuficiencia renal, las proteínas se eliminan con la orina, que de lo contrario atraen el agua en la sangre y la retienen.

Otras causas comunes de edema incluyen cirrosis hepática (que conduce a edema = ascitis), alergias y medicamentos como bloqueadores de los canales de calcio utilizados en las enfermedades del corazón. Además, algunas enfermedades congénitas se asocian con edema.

Formas comunes de edema

  • Edema de la pierna: la acumulación de agua en las piernas ocurre, por ejemplo, en venas débiles cuyas válvulas venosas ya no funcionan lo suficientemente bien. La sangre gastada, que en realidad debería ser transportada al corazón, se hunde en las piernas. Como resultado, se acumula una alta presión en los vasos, se expulsa demasiado líquido de la sangre hacia el tejido circundante; la pierna se hincha Otras causas incluyen insuficiencia cardíaca y renal.
  • Edema pulmonar: la causa más común de fuga de líquido desde los capilares hacia los pulmones es la debilidad crónica del ventrículo izquierdo: la sangre no se bombea lo suficiente en la gran circulación y se acumula nuevamente en la circulación pulmonar. Otras causas incluyen debilidad del riñón, enfermedad pulmonar y mal de altura.
  • Edema cerebral: la mayor retención o reordenación de fluidos potencialmente mortales en el tejido cerebral es causada por diversos trastornos externos e internos, como tumores, inflamación, envenenamiento, daño vascular, enfermedades cerebrales, lesiones, cirugía o mal de altura. Como el cráneo óseo no tiene forma de expandirse, el edema puede comprimir áreas cerebrales importantes y suministrar vasos, lo que reduce el flujo sanguíneo y la muerte de los tejidos.
  • Angioedema: conocido anteriormente como edema de Quincke, esta acumulación de agua en el tejido subcutáneo es una inflamación fugitiva, a menudo masiva, especialmente en la cara (labios y párpados), con menos frecuencia en la lengua, los genitales y otros órganos. Por lo general, no pican, pero pueden ser dolorosos, dependiendo de la gravedad de la hinchazón. Si la laringe se ve afectada, incluso hay peligro de asfixia. Normalmente, el angioedema regresa dentro de uno a tres días. Ocurre como parte de una reacción alérgica (mediada por la histamina del mensajero) o, con mucha menos frecuencia, debido a la función insuficiente de una molécula particular (inhibidor de C1), que ralentiza el sistema inmune en reacciones no controladas. Esta forma generalmente es innata (angioedema hereditario).

Una forma especial es el linfedema, en el cual los ganglios linfáticos no son funcionales o han sido destruidos o extirpados debido a una enfermedad (p. Ej., Cáncer). Como resultado, el fluido tisular y los productos de degradación ya no se pueden eliminar lo suficiente. Se trata de hinchazón del tejido, que puede afectar solo a las extremidades individuales, pero también a todo el cuerpo. El tejido está hinchado y pastoso, las hinchazones son, a diferencia del edema "normal", difíciles de deprimir.

Terapia de edema

Dado que el edema es una expresión de una enfermedad subyacente, su tratamiento es lo primero. A menudo, la gravedad del edema (o su disminución) es un buen indicador de si la terapia es sugestiva de, por ejemplo, insuficiencia cardíaca o renal. Dependiendo de la ubicación y la extensión del edema, es necesario un tratamiento de cuidados intensivos, por ejemplo, edema cerebral y edema pulmonar.

La hinchazón en el linfedema se trata con medias especiales de compresión o guantes y mangas que ejercen presión sobre las extremidades; las extremidades afectadas se almacenan altas. Los masajes especiales (drenaje linfático) y la fisioterapia proporcionan un alivio adicional.

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